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Consejos

Residuos de medicamentos en alimentos

Importancia de respetar los periodos de resguardo

Para entender mejor esta situación vale la pena recordar algunas definiciones:

Residuos de Medicamentos Veterinarios

Son sustancias o sus metabolitos presentes en cualquier porción comestible de un producto animal como consecuencia del uso de los medicamentos veterinarios.

Límite máximo de residuos (LMR)

Es el contenido o concentración máxima de una sustancia farmacológicamente activa en un alimento de origen animal sin riesgo toxicológico para la salud humana o para los procesos tecnológicos de elaboración de productos alimenticios.

Los límites máximos de residuos están fijados en diferentes reglamentos según cada país o región.

Tiempo de espera

Es el período que transcurre entre la última administración de un medicamento y la recolección de tejidos comestibles (músculo, riñón, hígado, piel+grasa) o productos (leche, huevos o miel) provenientes de un animal tratado, que garantiza que el contenido del residuo de medicamento está por debajo del LMR de la molécula administrada.

El tiempo de espera se define para una forma farmacéutica, dosis, vía de administración y especie animal.

¿Cuál es la diferencia entre LMR y tiempo de espera?

Mientras que el límite máximo de residuos (LMR) para un determinado tejido se aplica para el principio activo en sí mismo (ejemplo: ivermectina), el tiempo de espera se establece de manera individual para cada medicamento veterinario como parte del proceso de autorización de comercialización.

¿Cómo se establece un tiempo de espera?

El tiempo de espera es determinado con el objetivo de asegurar que los residuos (de las sustancias que componen el medicamento) en los tejidos comestibles disminuyan hasta concentraciones permitidas, que sean inocuas para el ser humano.

La forma más simple y práctica de determinar el período de retiro ha sido la de identificar en un grupo de animales experimentales, el momento en que en todos los tejidos monitoreados tiene concentraciones del principio activo por debajo del LMR, utilizando métodos estadísticos estandarizados y métodos analíticos validados. Estos estudios se realizan de acuerdo a protocolos armonizados.

¿Por qué es importante respetar el tiempo de espera de un medicamento?

El responsable de la administración de un medicamento veterinario que presente un tiempo de espera, deberá tomar especial cuidado en respetarlo, evitando que se generen residuos del activo en el tejido a ser consumido y así decomisos y sanciones.

¿Cómo conocemos el tiempo de espera de un producto?

Si un producto presenta tiempo de espera, este es indicado por el fabricante en la etiqueta, caja y prospecto del producto. Pueden indicarse diferentes tiempos de espera según las especies para los que esté indicado el producto (bovinos, ovinos, suinos, etc.). También se pueden especificar diferentes tiempos de espera según si el animal es enviado a faena o para remitir leche o huevos para consumo humano.

Hay medicamentos que no están aprobados para vacas lecheras debido a la persistencia de residuos en leche por tiempo prolongado. En esos casos se puede leer en la etiqueta frases como: “No administrar a hembras en lactancia cuya leche se destine a consumo humano”.

¿Cómo evitar residuos en los alimentos?

El esfuerzo común entre Médicos Veterinarios, productores ganaderos, industria farmacéutica, industria de alimentos y autoridades sanitarias debe conducir a que los alimentos de origen animal sean seguros, libres de contaminación de residuos de medicamentos veterinarios.

Para prevenir problemas de residuos en los alimentos todos los actores involucrados deben estar comprometidos con sus responsabilidades.

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